Crater Lake 火山湖公園踏雪

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就在 4 月底時我跑了一趟本州唯一的一個國家公園 – Crater Lake National Park。(火山湖國家公園。其實原本想要更早前去的,可是那時路上積雪未溶,對我這個從沒在雪地上開過車的新手來說太過危險(又是山路的情況下,外加隻 身一人),就算有雪鍊其實我也沒什麼把握。

– 其幾年前跟同學一同前去滑雪時在路上打滑過,慶幸當時對向沒來車,不然就慘了。

回歸正題,每年 11 月至隔年 4 月底*的每個週末,在 Crater Lake 國家公園會有免費的雪鞋導覽,由國家公園管理員(Ranger)做嚮導帶遊客探索。一趟下來大約 2 個小時,路程約1 mile (1.6公里)而已,而雪鞋(snowshoe)則由國家公園免費出借。

*結束日期依積雪情況可能有所延長 – 據我所知,去年積雪有17公尺深,導致雪鞋這項活動一直延到7月多。

今年的積雪只有去年的七成,其實從歷史數據來看,Crater Lake 的雪是越下越少。
從我這邊開去火山湖公園大約需要 3 小時的車程,不過很好笑的是開了一小時左右因為進隧道的關係手機 GPS 失去訊號,然後 T-Mobile 這家又是涵蓋範圍率最小的電信公司,導致從那之後的路完全要依靠人體 GPS 搭配 google 地圖XD

這個是Steel Visitor Center,參與雪鞋導覽的人需要走側門進去簽到。

至於為什麼要從側門走?請看下面的圖片
嗯哼,整個 Visitor Center 被雪掩埋了啦XD  當前積雪大概是2.5輛房車疊起來的高度吧

Check in後接著需要再往 Rim Valley 開大約幾 mi 的路
(繼續愉快地開車上去)

將車子停到指定位置後,因為距離集合時間還有段空間,所以到處跑了一下
停在我家 EJC 後面的這台車超帥氣的wwww  開這種車旅行是浪漫阿(哪來?)
ps.聽說是Land Rover?

這個是偷跑到不知道哪裡看到的湖景。
然後繼續移動腳步終於看到了傳說中(?)的巫師島 (Wizard Island)
  

在繼續移動腳步… 真的…沒有雪鞋走起來有點困難。不過看到了想看的景象。
雖然 Crate Lake 來說,拍來拍去似乎就那幾個角度,但我覺得是那湛藍的湖水讓一切都值得

因為發呆了一下,差點趕不上集合時間XD
這就是雪鞋,藉由擴大接觸面積,避免雙腳陷入雪中的困境。
可以看到鞋尖處有預留空間,那是因為雪鞋並不是整個與鞋子綁合,整體來說是活動性的。
然後可以在鞋尖的下面看到齒,這個是用來增加抓地力的(上下雪坡很有幫助)

藉由這張裡的左腳應該可以看得出來上面所講的活動式?我也不知道該怎麼詳細形容,總之就是鞋子綁到固定區,然後固定區與接觸面有一定幅度的移動。

提醒︰就算有了雪鞋還是要記得穿防水的鞋子以及褲子,不然保證你會涼颼颼 =w=
阿,還有一點就是,在雪地上行進最好要帶太陽眼鏡,不然會被一片亮白閃了眼睛。
尤其在高海拔的情況下,連防曬也一定要乖乖做喔!
ps.我就是那個戴了太陽眼鏡忘記塗防曬導致眼鏡以外的臉部被曬傷的笨蛋

single file~ Let’s GO!!

Crater Lake 這名字正式定下前有著 N 多個名字,例如Deep Blue Lake (深藍湖)、Blue Lake (藍湖)、Lake Majesty (莊嚴之湖),總之最終定案為 Crater Lake。

如果不說是火山湖的話,就名字來看會單單以為只是一般湖泊。但實際上卻是位於火山口的湖。在尚未爆發前,Mt. Mazama (這個名字也是一直改來改去) 原為 Oregon 最高之山脈 3,700 公尺(12,000 ft),結果大約 7,700 年前的一場爆發後,因為噴太多岩漿了導致山頭整個垮下去,變成凹形,使得海拔變成只剩下 2,487 公尺 (8159 ft)。之後又經歷大大小小的火山活動,巫師島也是因此而形成的。

Crater Lake 裡面有許多為適應天氣而演化的動植物們。
植物演化最明顯的部份為樹幹。樹幹短小而更有韌性好承載積雪的重量卻不會導致折斷的情況。這種樹叫做 Hemlock,看頂端來分辨,如果頭是歪的話,他們的韌性非常可觀,在 ranger 身邊那個小樹就可以整個扳成弧形、尖端著地的情況下而完好無缺。放開後還會咻—地彈回去XDD

所以在開始融雪的季節時要小心,因為有可能被因負擔減輕而彈回來的樹幹或雪堆打到 =w=a
公園裡的動物們大概有狐狸、山貓、美洲獅、迷路麋鹿、松貂、金背松鼠、西點林鴞(非常少見)等生物,不過一趟下來我們半隻生物都沒看到Q_Q  (好啦,麋路下山、美洲獅跟著他們跑),其他生物不是冬眠就是躲在地底下www

不過倒是看到了…候鳥冬遷(時間點不對吧!) (可能要點開圖才能看清楚天空上 > 的排列)

Bonus Snowshoeing Tip: 穿雪鞋時也是可以後退的,不過要特別將腿抬高以免因慣性下垂的鞋面卡到雪裡而重心不穩跌倒。(因為沒有聽 ranger 的話而跌倒的笨蛋再+1)

注意左下角的雪痕www

關於Mt. Mazama 爆發以及Crater Lake的形成還有一則傳說。
在 Klamath Native American 傳說裡,Mt. Mazama 是冥界之神 – Llao 的居住地。
有天 Llao 大神看上了某村落的少女想要強娶,結果該部落不答應,Llao 一怒就開始生氣(也就是火山爆發),因為火山爆發會有巨大聲響、火山灰等的關係遮蔽了天空,導致當時部落以為世界末日就要到了。

這時候天空之神的 Skell 出現了,他跳出來跟 Llao 打了一架並把他整個巴到 Mt. Mazama 底下並將 Llao 永遠困在下面。 嗯哼,作人(?)不可以太貪心,看!報應來了吧

畫面裡的島為巫師島(Wizard Island),而旁邊像主機(?)的火山岩( dacite )則被稱為 Llao’s Rock
之所以會被命名為巫師島是因為從另一個方向看很像巫師的帽子,而且尖端又在正中央,所以得到了這個名字。
至於縱向突出長條物則是命名為 惡魔的脊椎骨 (Devil’s Backbone)。為岩漿冷卻後而成的火山岩

為什麼會以巫師島、惡魔的脊椎骨這樣奇幻的名稱?
據 ranger 那邊聽來的小道消息說是因為「不覺得這名字很容易引起別人的好奇心?」
命名的人…真會行銷阿XD


Crater Lake 約10 公里長、8公里寬。湖水約位於海拔1,883 公尺高處。
而四周的火山口邊緣 (Caldera Rim) 約為海拔 2,100 至 2,400 公尺不等的高度。(就我們行走的海拔大約2,100s公尺高)

有一點需要留意的是,Mt. Mazama 周遭並沒有任何河流,現在所看到的湖水皆為雨水與雪水經年累月累積而成。這個步驟預估歷時了 720 年左右才有現在所看到的湖水量。
而 Crater Lake 最深處有 594 公尺深,為全美國最深的湖泊,也是世界第七深的湖。

Crate Lake 的湖水聽說非常清澈,1997 年科學家紀錄了能看透水面下 43.3 公尺深度。平時多半位於 20 至 30 公尺深。至於湖水會這麼湛藍的關係是因為吸收了光線裡面較長的顏色波長(黃與紅),而將較短波長的藍色反彈回來。

然後忘了說一點,Mt. Mazama 還是活火山wwww 什麼時候爆發就看 Llao 大神他的心情了
不過其實也不需要特別擔心就是了,因為他大人 7,700 年前才爆過一次,需要繼續集氣個 N 千年才會在爆發吧?

因 為我去的時候仍處於積雪的情況,不能近距離接近湖水,所以沒意外的話我夏天還會再去一趟。而且夏天如果天氣許可,還能遊湖(看是參加 ranger 導覽或是自行滑小船),而且還可以免執照釣魚!!不過 Crater Lake 原本是沒有任何魚種的就是了,是後來特地放養的。
ps. 划小船不管有沒有塗防曬,曬傷的機率都非常非常高 =w="

一些照片整理=

其實開車來的途中就注意到一點,為什麼雪堆裡會有竿子突出來?

我想大概是因為下雪到最後會搞不清楚哪裡才是道路而做的標記。這樣要鏟雪也不會鏟歪?

紀念品時間!(?)
Crater Lake 有推出專屬的車牌,大概比以往車牌要在加上 60 塊錢左右。
所以就拿了這個傳單當作紀念(笑)

明信片                                             以及壓制penny 與 別針
這件睡衣好可愛www   穿上去就等於跟熊熊擁抱
返家途中的 View

雖然這趟美麗的旅途結尾出了點意外Q_Q
好奇者點這裡觀看影片  – 詳細情況大概是

就在快要下 Freeway 時,路上突然出現某種類似孔雀的鳥類,
為了閃避它結果我失去車子的控制導致最後衝出去,不過各方面沒事是大幸
只是我車子的龍頭歪掉了、引擎運轉變得超大聲超可怕,然後左方凹一小塊(因為撞到牌子桿)   遇到了蠻多善心人士停下來詢問我人是否有事(非常感動)Q_Q
(幸好保險在當初車窗被打破後從1000 deductible 換成 100 deductible,代表我只需付$100,超過$100以上由保險公司付)

不過仍覺得隻身一人遠征(?)到 Crater Lake 的決定很棒!有種到了奇幻世界的感覺,湖水很藍,讓我聯想到了水星領航員裡燈里的稱號 – 遙闊湛藍。讓人心情沉澱寧靜,而且白雪皚皚,真捨不得離開那裡!!

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– 部份訊息來自 Crater Lake wiki

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愛好冒險旅行,常常拿了背包就跑。當我越深入認識這個世界,就越明白自己的無知。因此除了讀萬卷書,更要貫徹行萬里路的人生目標。

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